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PORQUE A LUA FICA AVERMELHADA OU AMARELADA?

Você já parou para reparar a Lua quando ela se encontra baixa no céu? Notou que ela tem um tom avermelhado ou amarelado? Pois é, isso acontece por causa do "espalhamento de Rayleigh" que ocorre com a luz branca na atmosfera terrestre, proveniente do Sol e refletida pela Lua, e que também explica porque o céu é azul.

“A atmosfera terrestre, fortemente iluminada pela luz branca do Sol, espalha preferencialmente luz com frequências próximas à da cor azul, em todas as direções. Este tipo de espalhamento é denominado de ESPALHAMENTO de RAYLEIGH, e acontece quando as partículas que interagem com a luz têm um tamanho muito menor do que o comprimento de onda da luz, que é o caso das moléculas de oxigênio (O2) e nitrogênio (N2) da atmosfera terrestre. Portanto a luz espalhada pelas moléculas do ar é muito mais azulada do que a luz que sobre elas incidiu. Desta forma, de qualquer ponto do céu iluminado com a luz solar, chegará luz azulada aos nossos olhos e veremos o céu azul.


Para explicar a cor que o Sol (ou qualquer astro) apresenta, interessa conhecer a luz que, proveniente do astro, é transmitida (não espalhada) através da atmosfera até o local da observação.


A intensidade de luz solar espalhada, além de depender do comprimento de onda, é influenciada pelo comprimento do trajeto que a radiação percorre ao atravessar a atmosfera. Ao entardecer, quando o Sol se encontra próximo ao horizonte, a luz solar deve percorrer um caminho mais longo na atmosfera do que quando o Sol se encontra elevado no céu. A luz proveniente do Sol (ou de qualquer outro astro, incluindo a Lua) deve, quando se encontra no zênite, atravessar a menor extensão de atmosfera para chegar à superfície da Terra; quando o astro se encontra no horizonte, a luz que ingressa na atmosfera percorre uma distância muito maior até chegar à superfície da Terra. Se tomarmos a espessura da atmosfera como sendo cerca de 100 km, a luz do Sol nascente ou poente deve atravessar cerca de 1000 km de atmosfera para chegar até a superfície da Terra.


Desta forma, conforme o Sol (ou a Lua) esteja mais próximo do horizonte, tanto mais luz é ESPALHADA, retirando assim da luz branca preferencialmente a radiação nas frequências próximas à da cor azul. A luz transmitida (não-espalhada), por ter perdido parte das componentes com frequências mais altas, se apresentará mais amarela, podendo atingir a tonalidade de laranja e até de vermelho. Isto explica porque a cor do Sol (ou da Lua) muda do quase branco quando se encontra elevado no céu para os tons avermelhados característicos do nascente ou poente. As partículas de poeira, poluição, particulados lançados na atmosfera por queimadas, também contribuem para o avermelhamento do Sol e da Lua pois também espalham mais a luz azul do que a luz vermelha. Esse efeito se soma ao espalhamento pelas moléculas de gás, de forma que, quanto mais poeira houver na atmosfera, mais vermelho será o Sol no crepúsculo.” (Extraído do artigo AS CORES DA LUA CHEIA – ResearchGate)


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