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  • Bianca Leroiz

Mercúrio tem uma cauda semelhante às dos cometas. Entenda;

Você sabia que os cometas não são os únicos corpos celestes que possuem cauda? É exatamente isso que você acabou de ler. Existem outros objetos espaciais que apresentam caudas, e um deles é o planeta Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol.


Mercúrio tem apenas 5,5% de massa da Terra e tem um campo magnético muito fraco, equivalente a 1% do magnetismo terrestre. Esses fatores fazem com que o planeta tenha apenas algo semelhante à nossa exosfera (a camada que fica acima da atmosfera de nosso planeta). E por estar bem próximo do Sol, Mercúrio recebe constantes ventos e radiação solares.



A exosfera de Mercúrio é composta principalmente por átomos de oxigênio, sódio, hidrogênio, hélio e potássio, que são continuamente estimulados pelo vento solar. O planeta até consegue segurar essa camada de átomos com sua pequena gravidade, mas não o suficiente para que eles se comportem como um gás. O resultado é que Mercúrio não consegue se proteger contra ventos solares, radiação ou meteoritos.



Cauda de Mercúrio (Imagem: Reprodução/Andrea Alessandrini)



Todas essas características, de certa forma, são semelhantes às de cometas. As caudas cometárias se formam à medida que eles se aproximam suficientemente do Sol para que o gelo dentro deles comece a sublimar. Quando o gás escapa do corpo do cometa, a poeira acumulada no objeto começa a levantar.


Quando todo esse processo acontece, a radiação solar exerce pressão contra o cometa, empurrando aquela poeira em sentido oposto à estrela, ao mesmo tempo em que o gás é moldado pelos campos magnéticos do vento solar. Em Mercúrio acontece algo bem parecido, exceto que a cauda não é formada por gelo sublimado. Os elementos principais da cauda mercuriana são os átomos de sódio, que brilham quando ionizados pela radiação ultravioleta do Sol. Como resultado, o planeta ganha a aparência de um cometa, e podemos observar esse fenômeno aqui da Terra se tivermos os devidos instrumentos.



A cauda de Mercúrio é importante porque permite que os cientistas estudem a exosfera do planeta e suas variações sazonais. Esses estudos podem ser usados em pesquisas de outros sistemas estelares.


Fonte: Socientifica, Canaltech, Science Alert

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