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  • Bianca Leroiz

Astrônomos registram colisões de aglomerados de galáxias no início do Universo

Uma equipe internacional de pesquisadores mapeou nove enormes colisões de aglomerados de galáxias. As colisões ocorreram há sete bilhões de anos e só agora puderam ser observadas porque aceleram as partículas a grandes velocidades. É a primeira vez que colisões de aglomerados distantes foram estudadas. Os pesquisadores publicam suas descobertas na segunda-feira (02) na revista Nature Astronomy.


Aglomerado de galáxias é uma estrutura que consiste de um número entre centenas e milhares de galáxias mantidas agrupadas pela gravidade, cada uma com bilhões de estrelas. Quando esses aglomerados se fundem, os elétrons localizados entre eles são acelerados até quase a velocidade da luz. Essas partículas então emitem ondas de rádio quando entram em contato com campos magnéticos nos aglomerados.


Até então, os radiotelescópios não eram suficientemente grandes e avançados para receber as ondas de rádio de aglomerados distantes em colisão. Mas, com à rede holandesa-europeia de antenas LOFAR interligadas e um tempo de exposição de oito horas por cluster, isso mudou. Os pesquisadores foram capazes de coletar dados detalhados pela primeira vez.



Aglomerados de galáxias distantes.

Crédito da Imagem: PanSTARRS / NASA / Chandra / LOFAR


Os dados mostram que as emissões de rádio de aglomerados em colisão distantes são muito mais brilhantes do que o esperado. De acordo com as teorias predominantes, a emissão de rádio vem de partículas aceleradas por redemoinhos turbulentos. A líder de pesquisa Gabriella Di Gennaro, candidata ao doutorado na Universidade de Leiden, acrescenta:


"Portanto, pensamos que a turbulência e os redemoinhos criados pelas colisões são fortes o suficiente para acelerar as partículas também no universo jovem."

Os campos magnéticos nos aglomerados distantes revelaram-se tão fortes quanto nos aglomerados próximos previamente estudados. Segundo o coautor e especialista em campo magnético Gianfranco Brunetti (INAF-Bolonha, Itália), isso foi inesperado: “Ainda não sabemos como esses campos magnéticos podem ser tão fortes em um universo ainda jovem, mas nossas pesquisas nos levarão mais perto de uma solução. espero que observações futuras de aglomerados distantes forneçam mais informações. "




Fonte: Astronomy.nl

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